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Le “Breviarium” de Stéphane d’Antioche (env. 1127), un lexique trilingue de la matière médicale et ses sources

Intervention le 2 décembre 2021, dans le cadre du séminaire Manuscrits en Méditerranée.

Le Breviarium est un lexique (inédit) de noms des simples, c’est-à-dire des matières premières entrant dans la fabrication des médicaments (végétaux, animaux, minéraux). On doit sa mise en lumière aux travaux de Charles Burnett (Warburg Institute, London), qui en prépare actuellement une édition.

Le Breviarium a été composé par Stéphane d’Antioche, connu aussi comme Stéphane de Pise, un Italien séjournant à Antioche dans les années 1120-1130. Il constitue un appendice à la traduction latine par Stéphane du Kitāb al-malakī d’al-Maǧūsī, intitulée Liber regalis.

Ce lexique est transmis dans les manuscrits (dont les plus anciens remontent au milieu du 12e siècle, soit très peu de temps après la composition de l’opuscule) sous la forme de trois colonnes: le grec à gauche, le latin au centre, et l’arabe à droite. Tous les termes sont transcrits en caractères latins. On compte un peu moins de 600 entrées.

Ma présentation s’intéressera aux sources auxquelles Stéphane a pu avoir accès. Plus généralement, elle posera la question de l’accès aux manuscrits grecs et arabes par les Francs dans la ville d’Antioche, qui avait été conquise par les croisés en 1098 et où se déployait alors une importante activité de traduction de l’arabe au latin – tandis que la question de l’éventuel recours à des sources grecques demeure moins étudiée pour l’instant.