Archives par mot-clé : Manuscrits

Vient de paraître: “Comparative Oriental Manuscript Studies. An Introduction”

Un nouveau manuel dédié aux manuscrits orientaux vient tout juste de paraître:

Comparative Oriental Manuscript Studies: An Introduction. Edited by: Alessandro Bausi (General editor), Pier Giorgio Borbone, Françoise Briquel-Chatonnet, Paola Buzi, Jost Gippert, Caroline Macé, Marilena Maniaci, Zisis Melissakis, Laura E. Parodi, Witold Witakowski. Hamburg, 2015.

La publication est en open access  en ligne.  Il est également possible de se procurer une version papier (payante):

ISBN: 978-3-7323-1768-4 (Hardcover; €56.29)
ISBN: 978-3-7323-1770-7 (Paperback; €29.01)
ISBN: 978-3-7323-1769-1 (Ebook; €2.99)

L’ouvrage, entièrement rédigé en anglais, est consacré aux manuscrits orientaux parmi lesquels sont représentées les langues suivantes: arabe, araméen, arménien, copte, éthiopien, géorgien, grec, hébreu, slavon, syriaque. Il s’organise en cinq chapitres :

  1. Codicologie.
  2. Paléographie.
  3. Critique textuelle et ecdotique.
  4. Catalogage.
  5. Conservation.

Voir la Table des matières

Cette publication est l’aboutissement du projet européen COMST: Comparative Oriental Manuscript Studies (2010-2014), placé sous l’égide de l’European Science Foundation et porté par Alessandro Bausi (Université de Hambourg).

Elle rassemble le travail de plus de 70 contributeurs d’une quinzaine de pays européens, parmi lesquels figurent deux membres de la Section grecque et de l’Orient chrétien de l’IRHT: André Binggeli et Marie Cronier.

Manuscrits grecs et Nouveau Testament : Le Congrès de la Society of Biblical Literature (21-25 novembre 2014), San Diego, Californie

Le Congrès annuel de la Society of Biblical Literature (SBL) – en association avec l’American Academy of Religion (AAR) – réunit chaque année en novembre, sur le sol américain, peu avant la fête de Thanksgiving, plusieurs milliers de participants autour de la littérature biblique et, plus généralement, de tous les domaines afférents aux religions. C’est le rassemblement le plus important dans ce domaine de spécialité, non seulement en nombre de congressistes, mais aussi en regard des thèmes abordés : philologie, philosophie, éthique, sociologie, etc. En parallèle aux centaines de sessions proposées, de très nombreux éditeurs américains et européens exposent au public, dans un espace commun, une palette extrêmement exhaustive de toutes les publications scientifiques en cours ainsi que les dernières innovations dans le domaine des humanités digitales. Le Congrès de la SBL se tenait cette année à San Diego, au sud de la Californie.

San Diego Convention Center
San Diego Convention Center & Coronado Bay
Manuscrits grecs et Nouveau Testament

Dans le domaine des sources, les manuscrits grecs trouvent naturellement leur place dans ce vaste espace de communication, d’échange et de rencontre. Près de deux cents unités de recherche (Program Units) offrent un grand nombre de sessions où les communications les plus diverses abordent l’histoire de la transmission des textes, quelle que soit leur langue de rédaction. Créé en 1946, le programme dédié à la critique textuelle du Nouveau Testament propose chaque année trois à quatre sessions où sont présentées les dernières recherches propres à ce domaine, incluant l’examen des manuscrits, des papyrus, et de toutes les sources ayant trait au domaine biblique. D’autres unités de recherche permettent de suivre la progression de certaines grandes entreprises éditoriales, telle l’Editio Critica Maior du Nouveau Testament, de faire le point sur les dernières éditions critiques comme la 28ème édition du Nouum Testamentum Graece, communément appelée « Nestle-Aland », l’un des outils de référence de la philologie néotestamentaire.

SBL Worldwide Poster
SBL Worldwide Poster

Au sein de l’unité de critique textuelle du Nouveau Testament, cette année a été l’occasion de revenir sur une approche méthodologique propre à certains textualistes de ce corpus, la Coherence Based Genealogical Method (CBGM).

Critique textuelle et transmission

Concernant le programme de l’Editio Critica Maior, deux communications sur les traditions manuscrites grecque et syriaque ont éclairé certains aspects souvent méconnus de cette transmission : Theodora Panella, de l’Université de Birmingham, a souligné avec clarté la spécificité d’un manuscrit à chaînes unique en son genre (Firenze, Biblioteca Medicea Laurenziana, Plut. 04.29), numéroté 457 dans la classification Gregory-Aland ; Martin Heide (Philipps-Universität, Marburg), a mis en valeur l’apport de la version syriaque au texte critique de l’Apocalypse. Dans l’unité dédiée à l’évangile de Luc – en association avec la Section des Apocryphes Chrétiens – et consacrée cette année à la mémoire de François Bovon, Claire Clivaz, de l’Université de Lausanne, a montré comment les manuscrits du Nouveau Testament devaient être considérés comme des objets « beyond categories », rappelant à cette occasion l’utilité et la nécessité de bases de données comme Pinakes.

Beratinus 1 (Phi.043) Plexiglas n°108 © Arkivi Qendror i Shtetit të Republikës së Shqipërisë, Tiranë
Beratinus 1 (Phi.043) Plexiglas n°108 © Arkivi Qendror i Shtetit të Republikës së Shqipërisë, Tiranë

 

Beratinus 2 (min. 1143) Plexiglas n°415
Beratinus 2 (min. 1143) Plexiglas n°415 © Arkivi Qendror i Shtetit të Republikës së Shqipërisë, Tiranë

Une autre session de critique textuelle du Nouveau Testament a également souligné quelques unes des plus récentes recherches sur les manuscrits grecs. Amy Anderson (North Central University, Minnesota), est revenue sur l’un des témoins de premier ordre du Nouveau Testament grec, la « famille 1 », un groupe de manuscrits copiés en écriture minuscule et dont certaines variantes, comme celles d’une autre famille de manuscrits grecs, la « famille 13 », sont connues à date ancienne.

Communication sur deux manuscrits pourpres du Nouveau Testament conservés en Albanie (Tirana)

Dans le cadre du projet de recherche actuellement en cours sur le fonds des manuscrits grecs du Nouveau Testament conservés aux Archives nationales d’Albanie (Tirana), j’ai eu le plaisir de présenter la tradition textuelle de deux célèbres manuscrits pourpres, le Beratinus 1 (Tiranë, Arkivi Qëndror i Shtetit, Fonds Kodikët e Shqipërisë 488, Dosjes 1), et le Beratinus 2, (idem, Dosjes 2), respectivement datés des 6ème et 9ème siècles et répertoriés dans la classification Gregory-Aland comme Φ.043 et 1143. Ces deux manuscrits de grande valeur, l’un écrit en lettres d’argent, l’autre en lettres d’or, sont enregistrés au patrimoine mondial de l’Unesco au titre de la « Mémoire du monde ».

Beratinus 1 (Phi.043) Plexiglas n°133
Beratinus 1 (Phi.043) Plexiglas n°133 © Arkivi Qendror i Shtetit të Republikës së Shqipërisë, Tiranë

Bien au-delà du strict cercle relatif au domaine biblique, le Congrès annuel de la Society of Biblical Literature offre une variété de thèmes de recherches innovants et féconds. Dépassant largement les limites du christianisme et de son développement culturel et cultuel, cette réunion ouverte à tous, fait de ce rendez-vous unique en son genre un lieu d’écoute et d’échange incomparable où manuscrits et critique des textes dialoguent et s’enrichissent mutuellement.

Beratinus 2 (min. 1143) Plexiglas n°453
Beratinus 2 (min. 1143) Plexiglas n°453 © Arkivi Qendror i Shtetit të Republikës së Shqipërisë, Tiranë

Nouvelle mission de catalogage à Istanbul (novembre 2014)

Dans le cadre du projet ANR i-Stamboul, une nouvelle mission de catalogage à la bibliothèque du Patriarcat œcuménique de Constantinople a été effectuée par André Binggeli, Marie Cronier et Matoula Kouroupou, au cours de la première quinzaine de novembre 2014.

Le catalogage des manuscrits s'effectue en étroite collaboration
Le catalogage des manuscrits s’effectue en étroite collaboration
Examen des manuscrits au Patriarcat

Il s’agissait de poursuivre la description des manuscrits provenant du monastère de la Saint-Trinité sur l’île de Chalki.

Tandis que l’analyse du contenu s’effectue à l’avance sur microfilms, on procède sur place au relevé des caractéristiques matérielles, telles que les dimensions des pages et de la surface écrite

On relève les dimensions de la page puis de la surface d'écriture à l'aide d'un mètre souple
On relève les dimensions de la page puis de la surface d’écriture à l’aide d’un mètre souple

…ou encore le relevé des filigranes (pour les manuscrits de papier) à l’aide d’une planche électroluminescente à lumière froide, qui fait apparaître le filigrane sans endommager le papier.

La planche à lumière froide permet de relever très précisément le motif des filigranes à l'aide d'un papier calque
La planche à lumière froide permet de relever très précisément le motif des filigranes à l’aide d’un papier calque

Pour les reliures comportant un décor par impression de fers (« estampage à froid »), comme c’est le cas de la majorité des reliures byzantines, on effectue un frottis au crayon bleu, permettant de prendre une empreinte des petits fers de manière beaucoup plus lisible qu’à l’aide des photographies.

Frottis de reliure à l'aide d'un crayon bleu
Frottis de reliure à l’aide d’un crayon bleu


Une partie importante de la mission a été consacrée à l’analyse des σπαράγματα (sparagmata) de la bibliothèque du patriarcat œcuménique, c’est-à-dire des fragments détachés des manuscrits, qui ont été recueillis et conservés dans des boîtes séparées.

Une des boîtes dans lesquelles les "sparagmata" sont conservés
Une des boîtes dans lesquelles les “sparagmata” sont conservés

Ces fragments ont été numérotés et classés en différents dossiers.

Les fragments une fois numérotés et classés
Les fragments une fois numérotés et classés

Une description sommaire en a ensuite été effectuée (type de support, dimensions, nombre de folios, nature du texte transmis).

Un fragment constitué d'un feuillet isolé
Un fragment constitué d’un feuillet isolé

Avec quelque recherche, on parvient en général à identifier le texte de ces fragments. Ce travail demande généralement une comparaison avec les éditions imprimées.

Dans les cas particulièrement favorables, une coïncidence à la fois textuelle et codicologique permet de retrouver le manuscrit dont le fragment a été détaché. Par chance, on est parvenu plusieurs fois à cet heureux résultat au cours de ladite mission : on a alors procédé à la remise en place officielle du fragment dans le manuscrit, sous l’égide du directeur de la bibliothèque, le Père Agathangelos.

Un nouvel inventaire

D’autre part, une belle découverte a été faite au milieu de ces sparagmata : un inventaire des manuscrits de la bibliothèque de la Sainte-Trinité, établi dans la seconde moitié du XIXe siècle, alors que cette collection avait déjà été intégrée à l’École théologique (fondée sur l’emplacement du monastère en 1844). Jusqu’à présent, on soupçonnait fortement l’existence de cet inventaire mais il était demeuré introuvable.

Déchiffrement de l’inventaire du XIXe siècle, retrouvé par hasard au milieu des fragments
Déchiffrement de l’inventaire du XIXe siècle, retrouvé par hasard au milieu des fragments
Séjour au monastère, sur l’île de Chalki

La seconde partie de la mission s’est déroulée sur l’île de Chalki, au monastère de la Sainte-Trinité, qui abrite aujourd’hui l’École théologique.

Vue de l’île de Chalki
Vue de l’île de Chalki

Alors que la collection de manuscrits de la Sainte-Trinité de Chalki a été transférée à Istanbul, au Patriarcat, dès les années 1930, les imprimées demeurent toujours sur place.

Entrée de l’École théologique de l’île de Chalki
Entrée de l’École théologique de l’île de Chalki

Des investigations ont donc été menées parmi les plus anciens d’entre eux, dans le but notamment de tenter d’identifier s’il se trouvait encore sur place certaines des éditions imprimées recensées dans l’inventaire de la bibliothèque de la Sainte-Trinité établi à l’époque de Métrophane III (1572).

Les imprimés de la bibliothèque de la Sainte-Trinité (à l’École théologique)
Les imprimés de la bibliothèque de la Sainte-Trinité (à l’École théologique)

Il s’agissait également de préparer l’organisation du colloque de clôture du projet ANR i-Stamboul, qui se déroulera à Istanbul en octobre 2015, et dont la première journée aura lieu dans le monastère lui-même.

Stage d’initiation aux manuscrits grecs et orientaux

Du mardi 21 au jeudi 23 octobre 2014 s’est déroulé le Stage d’initiation aux manuscrits grecs et orientaux, organisé par la Section grecque et de l’Orient chrétien de l’IRHT.

Conférence sur l'histoire du livre grec
Conférence sur l’histoire du livre grec

Pour cette troisième édition, après une première session en 2012 (23-24 octobre) et une seconde en 2013 (9-11 octobre), le stage dédié au manuscrit grec s’est inscrit dans le cadre plus général de la Semaine d’initiation au manuscrit médiéval et au livre humaniste de l’IRHT (20-24 octobre), dont la première journée était commune à tous les domaines linguistiques, avant une spécialisation (latin, roman et hébreu ; arabe ; grec, syriaque, copte et arabe chrétien).

Stage d'initiation au manuscrit médiéval (IRHT)
Stage d’initiation au manuscrit médiéval (IRHT)

Un groupe de 21 stagiaires a été accueilli (16 pour le grec, 5 pour l’Orient chrétien), composé essentiellement d’étudiants inscrits en master ou en début de doctorat dans diverses universités de France et d’Europe (Belgique, Suisse, Italie).

Le groupe des étudiants du stage grec
Le groupe des étudiants du stage grec

Le programme des trois journées s’est réparti entre exposés théoriques au cours des matinées et ateliers pratiques en groupes restreints pendant les après-midis.

Le livret de stage remis aux étudiants propose, outre des informations générales sur l’IRHT, des conseils méthodologiques et des indications bibliographiques.

Atelier d'identification des manuscrits
Atelier d’identification des manuscrits

Les stagiaires ont pu mettre en pratique les connaissances acquises au cours de cette formation lors d’une après-midi de travail direct sur les manuscrits, en groupes réduits, dans l’une des quatre bibliothèques parisiennes qui mettent obligeamment leurs collections à disposition : pour les manuscrits orientaux, à la Bibliothèque nationale de France ; pour les manuscrits grecs, à la Bibliothèque Mazarine, à la Bibliothèque de l’Arsenal et à la Bibliothèque de l’Institut Français d’Études Byzantines.

Atelier de lecture des catalogues
Atelier de lecture des catalogues

La formation a été assurée par les membres de la Section grecque et de l’Orient chrétien de l’IRHT, épaulés par deux intervenants extérieurs : Alain Desreumaux, directeur de recherche émérite au CNRS, qui a assuré la visite du département des manuscrits orientaux de la BNF, et Brigitte Mondrain, directeur d’étude à l’École pratique des Hautes Études, qui a présenté un exposé sur l’histoire de l’écriture manuscrite grecque.

Atelier d'analyse des éléments textuels
Atelier d’analyse des éléments textuels

Télécharger le programme du stage

Télécharger le livret du stage

Contacter les organisateurs du stage : pierre.augustin@irht.cnrs.fr

Un nouveau catalogue des manuscrits grecs de l’Université de Charkiv (Ukraine)

O. V. Sučalkin, O. A. Ručinskaja (éd.), Греческие рукописи из собрания Центральной научной библиотеки Харьковского национального университета имени В.Н. Каразина : каталог (Харьк. нац. ун-т им. В. Н. Каразина, Центр. науч. б-ка, Харьк. гор. о-во греков “Гелиос”)[1] [Manuscrits grecs dans la collection de la Bibliothèque scientifique centrale de l’Université nationale V. N. Karazin de Charkiv. Catalogue (Université nationale V. N. Karazin de Charkiv, Bibliothèque scientifique centrale, Association hellénique municipale “Helios” de Charkiv)], Charkiv, « Slovo », 2012. 96 p. ; [28] p. ill. – Bibliogr. – ISBN 978-966-623-944-3

Les hasards de la consultation d’internet nous ont permis de repérer ce catalogue récent des vingt-quatre manuscrits grecs conservés à la Bibliothèque scientifique centrale de l’Université V. N. Karazin de Charkiv, en Ukraine (en abrégé ЦНБ ХНУ ім. В.Н. Каразіна), qui vient fort opportunément compléter le catalogue des collections de Kyiv publié en 2000 par E. I. černukin [notre numéro R(III)1412b].

Aratos, Cléomède, Nicomaque, XIVe s.

Les auteurs ont généreusement publié leurs notices sur internet, avec possibilité de les télécharger intégralement. Il s’agit en fait d’une deuxième édition, considérablement remaniée, d’un catalogue plus sommaire publié en 2003 à tirage limité, qui donnait pour la première fois une description complète de la collection en ukrainien, avec traductions russe et anglaise, accompagnée d’illustrations (téléchargeables avec ce premier catalogue)[2] :

O. V. Sučalkin, V. O. Reprinceva (éd.), Грецькі рукописи XIV-XVIII ст. з фондів Центральної наукової бібліотеки ХНУ імені В.Н. Каразіна : каталог (Харківський національний ун-т ім. В.Н.Каразіна. Центральна наукова бібліотека, Фонд грецької культури. Одеська філія) [Manuscrits grecs des XIVe-XVIIIe siècles dans les fonds de la Bibliothèque scientifique centrale de l’Université nationale V. N. Karazin de Charkiv : catalogue (Université nationale V. N. Karazin de Charkiv. Bibliothèque scientifique centrale, Fondation de la culture hellénique, Section d’Odessa)], Charkiv, 2003. 68 p. ; ill. Bibliogr. p. 52[3].

Evergetinos (Patericon du moine Paul) en 2 volumes, première moitié du XVIIIe s.

Édité avec le soutien financier du conseil municipal de Charkiv, le nouveau catalogue bénéficie de l’effort important consenti ces dix dernières années par l’Université V. N. Karazin pour l’étude, la restauration et la préservation de ses manuscrits (les quatre plus anciens ont été restaurés grâce à un financement de la Fondation A. G. Leventis, de Chypre, et à la contribution du Centre de restauration de la Bibliothèque nationale V. I. Vernadskij de Kyiv). Des recherches ont permis de préciser leur datation (identification des filigranes), leur composition, leur provenance et leurs anciens possesseurs.

L’auteur, Oleg V. Sučalkin, directeur d’études en histoire de la littérature et en philologie classique à l’Université de Charkiv, a rédigé cette nouvelle description des manuscrits grecs selon les normes vaticanes (avec quelques modifications, et en langue russe !). La révision scientifique du catalogue a été assurée par O. A. Ručinskaja, docteur en histoire, professeur au Département d’histoire de l’Antiquité et du Moyen Âge à la faculté d’histoire de l’Université de Charkiv.

L’introduction (p. 6-9) donne un aperçu de la composition et de l’histoire du fonds grec, ainsi que le schéma des notices. Suivent (p. 11-88) les notices, classées selon l’ordre chronologique (et non selon l’ordre des cotes). Le volume s’achève (p. 89-95) par une série d’index (noms propres, noms géographiques et de monastères, liste des abréviations et des illustrations [non téléchargeables], table des matières).

Olympiodore, Philon de Carpasia, André de Crète, etc., XIIe s.
Olympiodore, Philon de Carpasia, André de Crète, etc., XIIe s.

Voici, pour finir, un aperçu du contenu et de la provenance de ces vingt-quatre manuscrits, avec une concordance de leurs numéros dans les catalogues de 2003 et 2012, qui porteront respectivement dans Pinakes, les cotes R(III)0748a et 0748b (seuls les deux premiers manuscrits du catalogue de 2012 sont antérieurs au XVIIIe siècle) :

 

CONCORDANCES DES CATALOGUES DE 2003 ET 2012

N.B. : la cote est bipartite : le premier numéro renvoie à la cote du manuscrit [р = рукописи],

le second à sa cote topographique au sein de la bibliothèque.

 

 

R(III)0748a (2003)

R(III)0748b (2012)

Cote du ms.

Contenu et Provenance

Numéro du ms.

Siècle

Numéro du ms.

Siècle

25-p, 54/c Rhétorique de Sophronios Lichoudês. Russie. 13 XVIIe-XVIIIe s. 4 1ère moitié du XVIIIe s.
34-p, 64/c Abrégés des œuvres de George Koressios, Aristote, Théodore Prodrome. Bucarest. 17 XVIIIe s. 22 2e moitié du XVIIIe s.
54-p, 84/c Théophile Corydalée, Aphtonius, Christophoros Emborokomites. Corfou (?), Grèce. 11 XVIIIe s. 5 1ère moitié du XVIIIe s.
77-p, 107/c Nomocanon en 2 vol. (vol. 1) 4 XVIIe-XVIIIe s. 7 1ère moitié du XVIIIe s.
78-p, 108/c Nomocanon en 2 vol. (vol. 2) 5 XVIIe-XVIIIe s. 8 1ère moitié du XVIIIe s.
79-p, 109/c George Koressios, Anastasios Gordios, etc. Ioannina, Grèce. 20 XVIIIe s. 19 milieu du XVIIIe s.
80-р, 110/с Mathematarion. Bucarest. 19 XVIIIe s. 24= 84-р par erreur 2e moitié du XVIIIe s.
84-p, 115/c Mathematarion (Georges Sougdouris, Basile de Césarée, Grégoire de Nazianze, Aristophane, etc.). Constantinople (?). 12 1721(?) 1727 6  1ère moitié du XVIIIe s.
90-p, 121/c Evergetinos (Patericon du moine Paul) en 2 vol. (vol. 1) 7 XVIIe-XVIIIe s. 9 1ère moitié du XVIIIe s.
91-p, 122/c Evergetinos (Patericon du moine Paul) en 2 vol. (vol. 2) 8 XVIIe-XVIIIe s. 10 1ère moitié du XVIIIe s.
92-p, 123/c Sermons du hiéromoine Héraclius. Bucarest. 16 1781 23 2e moitié du XVIIIe s.
100-р, 134/с Olympiodore, Philon de Carpasia, André de Crète, etc. Italie méridionale. 2 XVe-XVIe s. 1 XIIe s.
103-p, 137/c Théologie d’Eugenios Voulgaris. Ioannina (?), Grèce. 6 XVIIe-XVIIIe s. 11 milieu du XVIIIe s.
104-p, 138/c Joseph Bryennios. Ioannina, Grèce. 9 XVIIe-XVIIIe s. 18 milieu du XVIIIe s.
107-p, 143/c Histoire ecclésiastique de Meletios d’Athènes, en 2 vol. (vol. 2) Ioannina, Grèce. 24  1747 17= 103-p par erreur milieu du XVIIIe s.
108-p, 144/c Histoire ecclésiastique de Meletios d’Athènes, en 2 vol. (vol. 1) Ioannina, Grèce. 23 XVIIIe s. 16 milieu du XVIIIe s.
109-p, 145/c Histoire ecclésiastique de Meletios d’Athènes, en 2 vol. (vol. 2) Ioannina, Grèce. 22 XVIIIe s. 15 milieu du XVIIIe s.
149-p, 192/c Grégoire de Nysse, Jean Climaque, Basile de Césarée 10 XVIIe-XVIIIe s. 12 milieu du XVIIIe s.
189-p, 285/c Jean Damascène, Georges Sougdouris 15 XVIIIe s. 13 milieu du XVIIIe s.
190-р, 286/с Gerasimos Vlachos, Éphrem Decarchos etc. Koroni (?), Grèce. 3 XVIIe s. 3 fin du XVIIe s.
265-p, 365/c Histoire ecclésiastique de Meletios d’Athènes, en 2 vol. (vol. 1) Ioannina, Grèce. 21 XVIIIe s. 14 milieu du XVIIIe s.
269-р, 369/с Aratos, Cléomède, Nicomaque Athos (Vatopédi), Grèce. 1 XIVe-XVe s. 2 XIVe s.
286-p, 389/c Rhétorique d’Alexandre Mavrokordatos 14 1753 20 milieu du XVIIIe s.
287-р, 390/c Théophile Corydalée, Commentaire au De Caelo d’Aristote 18 XVIIIe s. 21 milieu du XVIIIe s.

 

 

Pierre Augustin, avec la participation de Sergey Kim


[1] Transcription : Grečeskie rukopisi iz sobranija Central’noj naučnoj biblioteki Char’kovskogo nacional’nogo universiteta imeni V.N. Karazina : katalog (Char’kovskij nacional’nij universitet im. V. N. Karazina. Central’naja naučnaja biblioteka, Char’kovskoe gorodskoe obščestvo grekov “Gelios”).

[2] Ce catalogue est toujours utile, ne serait-ce que pour les illustrations.

[3] Transcription : Grecʹki rukopisi XIV-XVIII st. z fondiv Centralʹnoj naukovoj biblioteki CNU imeni V.N. Karazina : katalog (Charkivsʹkij nacionalʹnij universitet im. V. N. Karazina. Centralʹna naukova biblioteka, Fond grecʹkoj kulʹturi. Odesʹka filija).

Manuscrits de l’Institut français d’études byzantines

En 1895, à Constantinople, les Augustins de l’Assomption fondèrent à Kadiköy une maison d’étude destinée à former des missionnaires de rite grec mais aussi à étudier le christianisme oriental afin d’en préparer le retour à l’unité1.

Maison assomptionniste de Kadiköy (2014)
Maison assomptionniste de Kadiköy (2014)

Cette perspective conduisit à la naissance en son sein d’un groupe de savants qui se spécialisèrent peu à peu dans les études byzantines2. En 1897 furent fondés les Échos d’Orient, périodique destiné en particulier à diffuser ces recherches. Après les années d’interruption causées par la première guerre mondiale, l’Institut poursuivit son existence à Kadiköy jusqu’en 1937, date à laquelle il fut transféré à Bucarest, avant de devoir quitter la Roumanie en 19473.

Centre assomptionniste de Bucarest (AAR, 2DV913)
Centre assomptionniste de Bucarest (AAR, 2DV913)

Après diverses localisations parisiennes, la bibliothèque et l’activité scientifique sont hébergées depuis 1995 à l’Institut catholique de Paris ; le fonds de l’IFEB constitue, avec la BOSEB, la Bibliothèque Jean de Vernon, où sont hébergées les activités de l’association. Outre une importante collection d’imprimés, dont nombre de livres anciens et précieux4 et une importante collection de sceaux, la bibliothèque possède 72 manuscrits, dont la première description est publiée dans la Revue des études byzantines de 2014 par André Binggeli, Matthieu Cassin et Vassa Kontouma5.

Le fonds, qui n’avait fait l’objet jusqu’à ce jour que de descriptions partielles6 comprend 57 manuscrits grecs (IFEB 1-56, 72), trois manuscrits turcs en caractères grecs (57-58) ou arméniens (61), deux russes (59-60), deux ottomans (62, 64), un arabe (63), deux en latin (65-66), quatre italiens (67-70), un français (71). La plupart de ces livres ont été acquis durant le séjour des Assomptionnistes byzantinistes à Kadiköy ; d’après deux lettres et rapports de S. Salaville, datées du 16 février et du 8 mai 1928, l’institut aurait possédé à cette date une trentaine de manuscrits, qui auraient tous été acquis dans les 5 ou 6 années précédentes7 . Quelques volumes rejoignirent plus tard la collection, en provenance des dossiers laissés par Louis Petit8, d’autres vinrent de Russie avec la bibliothèque de Pie Neveu (1877-1946)9 ou furent acquis à Bucarest (IFEB 37).

Monseigneur Louis Petit (AAR 2DV906)
Monseigneur Louis Petit (AAR 2DV906)

Les manuscrits grecs forment un ensemble assez varié, mais où prédominent largement les livres récents : à part un recueil ascétique des 13e-14e s. (IFEB 45) et un praxapostolos du 15e s. (IFEB 5), ainsi que quelques codices du 16e s., la majorité des manuscrits a été copiée entre la fin du 17e et le 18e s. ; les plus récents datent du 20e s.

IFEB 45, ff. 34v-35
IFEB 45, ff. 34v-35
IFEB 5, ff. 105v-106
IFEB 5, ff. 105v-106

On distingue cinq ensembles principaux, pour ce qui est du contenu des volumes : des livres liés à l’enseignement, mathèmataria ou compositions d’enseignants ; textes théologiques, le plus souvent post-byzantins ; droit canon ; liturgie et musique ; textes ascétiques ou spirituels. Dans la première catégorie, plusieurs fournissent des informations neuves sur certaines écoles majeures (Μεγάλη τοῦ Γένους Σχολή IFEB 24, Patmos IFEB 12, etc.), ou au contraire sur des institutions moins connues (ainsi de l’école de Kontoskali dans le quartier de Kumkapı à Constantinople, pour l’IFEB 18).

On peut aussi signaler un livre d’atelier contenant le Guide du peintre de Denys de Phourna, truffé d’ajouts et d’annotations qui permettent de retracer son utilisation sur près de deux siècles (IFEB 19) ; des fragments d’une Chaîne sur l’Octateuque précédant de peu la vaste entreprise d’édition de ce texte dans la Constantinople du 18e siècle (IFEB 1) ; un recueil d’histoires sacrées et profanes contenant une paraphrase néohellénique du Roman de Stéphanitès et Ichnèlatès de Théodose Zygomalas (IFEB 34), recueil dont on peut suivre, grâce à de riches annotations, le destin mouvementé depuis Constantinople jusqu’à Sozopolis et aux abords de la mer Noire ; une copie qu’on a longtemps crue perdue du « Cartulaire A » du monastère de Saint-Jean Prodrome sur le mont Ménécée (IFEB 25).

IFEB 25, ff. 2v-3
IFEB 25, ff. 2v-3

Nombre des manuscrits sont datés et signés ; de ce fait, la seule étude qui ait jusqu’à présent pris en compte l’ensemble de la collection est le répertoire des copistes des 17e et 18e s. de L. Politis publié par M. Politi10. Ils portent également de nombreuses notes de possession ou d’usage, qui apportent des renseignements significatifs sur un certain nombre d’institutions hellènes dans l’Empire ottoman. Quelques-uns proviennent d’institutions bien connues, comme l’Hellenikos philologikos syllogos (IFEB 52), la bibliothèque de la communauté grecque de Gallipoli (IFEB 34) ou encore le Métochion du Saint-Sépulcre à Constantinople (IFEB 25), et surtout un lot de six manuscrits venant du Phrontistèrion de Trébizonde (IFEB 2, 3, 5, 6-7, 33, 45).

Cachet du Phrontistèrion de Trébizonde
Cachet du Phrontistèrion de Trébizonde

La provenance des manuscrits non grecs est plus diverse encore. Les deux karamanlis sont venus par l’intermédiaire du P. Bernardin Menthon11. Les manuscrits russes (IFEB 59-60), le traité latin de rhétorique provenant du séminaire de Tver (IFEB 65) ainsi que le dossier français (IFEB 71), proviennent de Moscou et plus précisément de la paroisse Saint-Louis-des-Français. L’IFEB 65 en porte en effet le cachet et l’IFEB 71 est aussi lié à l’histoire de cette paroisse. L’IFEB 66, traité melkite traduit en latin par Joseph Simon Assemani, a peut-être fait partie de l’éphémère « Bibliothèque-musée de l’Union » prévu un temps à Kadiköy et qui semble n’avoir jamais véritablement fonctionné. Enfin, un petit lot (IFEB 67-69) est constitué par des copies modernes des archives du Collegio greco de Rome, réalisées pour Émile Legrand et ont été transmises à Louis Petit à la mort du grand helléniste, pour que l’Assomptionniste poursuive, avec Hubert Pernot, la célèbre Bibliographie hellénique12.

L’inventaire qui paraît dans le numéro 2014 de la Revue des études byzantines vise avant tout à faire connaître les richesses de ce fonds et à susciter des études plus approfondies sur nombre de manuscrits qui requièrent un examen beaucoup plus complet.

  1. La paroisse est toujours confiée aux Assomptionnistes. []
  2. Pour l’histoire de l’institut, voir en particulier A. Failler, « Le centenaire de l’Institut byzantin des Assomptionnistes », Revue des études byzantines 53, 1995, p. 5-40. []
  3. Les bâtiments ont depuis été restitués aux Assomptionnistes qui y ont rouvert un centre Saint-Pierre Saint-André, qui n’a cependant pas conservé sa vocation scientifique. []
  4. Voir par exemple la présentation de la Bible de Moscou de 1663 par V. Kontouma. []
  5. A. Binggeli, M. Cassin, V. Kontouma, « Inventaire des manuscrits de l’Institut français d’études byzantines », REB 72, 2014, p. 5-128, avec 16 planches couleurs. []
  6. Voir en particulier P. Géhin, « Le plus ancien manuscrit grec de l’Institut français d’études byzantines (IFEB 45) », REB 53, 1995, p. 289-293 ; S. Patri, « Les deux manuscrits russes de l’Institut français d’études byzantines », REB 51, 1993, p. 185-201, et également le billet consacré par V. Kontouma à l’IFEB 1. []
  7. Lettres conservées aux archives de la maison généralice des Assomptionnistes à Rome, 2DB401 et 2DC213. L’auteur signale toutefois qu’il y a pu y avoir des acquisitions antérieures, qui n’ont pas laissée de trace : on pense en particulier à la figure de Louis Petit, fondateur de l’Institut et grand pourvoyeur de sa bibliothèque ; voir aussi la nécrologie de 1928 et l’article paru à l’occasion de sa nomination comme archevêque d’Athènes en 1912. []
  8. On sait que l’essentiel de sa bibliothèque, dont environ 80 manuscrits, fut acheté par la Bibliothèque Vaticane en 1926 : voir F. D’Aiuto, P. Vian, Guida ai fondi manoscritti, numismatici, a stampa della Biblioteca Vaticana, I (Studi e testi 466), Città del Vaticano, 2011, p. 608-609 ; S. Lilla, I manoscritti vaticani greci: lineamenti di una storia del fondo (Studi e testi 415), Città del Vaticano, 2004, p. 116-128 ; A. Wenger, « Comment le fonds Petit est entré à la Bibliothèque vaticane », dans B. Holzer (éd.), Mgr Petit, assomptionniste, fondateur des “Échos d’Orient”, archevêque latin d’Athènes (1868-1927). Actes du Colloque, Rome, 15-17 décembre 1997 (OCA 266), Roma, 2002, p. 131-147 ; cependant, certains manuscrits, comme les IFEB 8 et 25, viennent des dossiers qui sont passés aux Assomptionnistes. []
  9. Voir la nécrologie assomptionniste et A. Wenger, Rome et Moscou, 1900-1950, Paris, 1987. []
  10. L. Politis et M. Politi, « Βιβλιογράφοι 17ου-18ου αἰῶνος. Συνοπτικὴ καταγραφή », Δελτίο τοῦ ἱστορικοῦ καὶ παλαιογραφικοῦ ἀρχείου 6, 1994, p. 313-645. []
  11. Notice nécrologique assomptionniste. []
  12. On en a la confirmation dans une lettre de Mme veuve Legrand à Petit, du 3 février 1904, conservée dans les archives de l’IFEB à Paris. Le dossier épistolaire Petit-Legrand sera prochainement publié. []

Un nouveau palimpseste (8e-9e s.) des œuvres ascétiques de Basile de Césarée

À l’occasion de la mission de catalogage à la Bibliothèque du Patriarcat œcuménique (Istanbul) en juin- juillet 2014 (voir le post du 9 juillet) par des chercheurs de la Section grecque de l’IRHT, un nouveau palimpseste a été repéré dans le fonds provenant du monastère de la Sainte-Trinité (Hagia Trias) de l’île de Chalki.

L’examen direct du manuscrit Hagia Trias 124 a permis de constater – ce qui n’est absolument pas visible sur le microfilm– que ce volume de 211 folios, sur parchemin, est entièrement palimpseste (à l’exception de deux folios initiaux et de quatre folios finaux, qui sont des restaurations du 16e siècle sur papier filigrané).

Figure 1
Figure 1 : En-dessous du texte supérieur, à l’encre noire foncée, on aperçoit quelques restes de l’écriture inférieure, à l’encre brun clair. L’écriture est surtout visible dans la marge, où elle n’a pas été recouverte.

L’écriture supérieure doit être attribuée au 13e ou au 14e siècle : il s’agit des Homélies de Jean Chrysostome sur la seconde Épître aux Corinthiens (CPG 4429).

Le texte inférieur, de son côté, est écrit dans une belle majuscule ogivale inclinée, attribuable à la fin du 8e siècle ou au début du 9e.

 

Son déchiffrement est rendu très difficile par deux causes :

(1) le parchemin a été très soigneusement lavé, si bien que sur une grande majorité des folios, on remarque à peine la présence d’un texte sous-jacent ;

(2) le copiste du texte supérieur a conservé exactement la même mise en page que celle du livre qu’il remployait (écriture à pleine page, 27-28 lignes). Les lignes d’écriture se superposent donc exactement, ne laissant apparaître tout au plus que quelques fragments de lettres.

Les parties les plus lisibles sont en marge : numérotations et titres.

Figure 2
Figure 2 : L’écriture inférieure se distingue difficilement car elle est presque entièrement recouverte par l’écriture supérieure, qui utilise les mêmes lignes.

Les quelques passages déchiffrés jusqu’à présent ont été identifiés comme provenant de deux œuvres :

1)       Basile de Césarée, Regulae morales (CPG 2877).

2)       Basile de Césarée, Grand Asceticon (CPG 2875).

 

La présence des Regulae morales permet de proposer une première classification de notre manuscrit à l’intérieur de la tradition manuscrite très vaste de l’œuvre ascétique de Basile. En effet, les Regulae morales ne se trouvent que dans deux branches, la « Vulgate » (V) de J. Gribomont (« Ask 4 » chez J. Fedwick) et la branche « Stoudite » (S) (« Ask 3 ») [1]. Ce sont les deux branches les plus abondamment représentées dans la tradition manuscrite.

Plus précisément, et même si une étude des variantes est rendue extrêmement difficile par les très faibles portions de texte déchiffrables, il semble que le manuscrit de la Sainte-Trinité doive être rangé dans la branche « Stoudite » (S) ou Ask 3 : cela peut être déterminé en particulier par la numérotation des questions, qui varie d’une recension à l’autre. Les numéros déchiffrés dans le palimpseste de la Sainte-Trinité correspondent aux numéros de la recension appelée « Stoudite » par J. Gribomont et « Ask 3 » par P. J. Fedwick. En voici un exemple :

Figure 3
Figure 3 : À la 3e ligne en partant du bas, on distingue le début de la question numérotée ΡΝʹ [150] dans la Vulgate (PG 31, 1181A12) : ΤΟΥΤΟ ΤΟ ΚΡΙΜΑ ΦΑΝΕΡΟΝ ΕΚ Τ…
Le numéro indiqué par le palimpseste, ρκθʹ [129] correspond à celui de la recension « Studite » ou « k »[2].

 

La recension Stoudite est représentée par environ 25 manuscrits, dont le plus ancien est daté de 880 : Moscou, GIM, Sinod. gr. 254 (Vlad. 117), écrit en minuscule et signé par le moine Athanase, au monastère du Stoudion, à Constantinople. Le palimpseste de la Sainte-Trinité est d’environ un siècle plus ancien que le manuscrit de Moscou. Il constituera donc certainement un témoin de premier ordre pour l’histoire du texte de cette recension « Stoudite ».

 

L’étude du texte de Basile préservé dans ce palimpseste n’a encore porté que sur un échantillon très restreint. En effet, seuls quelques fragments ont pu être identifiés jusqu’à présent, tant l’écriture inférieure est difficile à déchiffrer : la grande majorité des pages du manuscrit originel demeurent presque entièrement illisible à l’œil nu. Il faut espérer que l’utilisation de techniques adaptées au déchiffrement des palimpsestes, comme celles récemment mises au point par exemple pour le célèbre palimpseste d’Archimède ou pour l’Euripide de Jérusalem, permettront de tirer de plus grand bénéfices de ce nouveau témoin.


[1] J. Gribomont, Histoire du texte des Ascétiques de S. Basile, Louvain, 1953 (Bibliothèque du Muséon, 32) : table de concordance, p. 174 ; J. Gribomont, « Les Règles Morales de saint Basile et le Nouveau Testament », in Studia patristica. Vol. II. Papers presented to the Second International Conference on Patristic Studies…, ed. K. Aland and F. L. Cross, Berlin, 1957, pp. 416-426 ; P. J. Fedwick, Bibliotheca Basiliana Universalis. A Study of the manuscript tradition, translations and editions of the works of Basil of Caesarea, t. III. The Ascetica, Contra Eunomium 1-3, Ad Amphilochium de spiritu sancto, dubia et spuria with supplements to volumes I-II, Brepols, 1997.

[2] Cf. Gribomont, Histoire du texte, table de concordance, p. 174 ; Fedwick, t. III, p. 66.

Un feuillet volant restitué à son emplacement original

Le travail direct sur les manuscrits du fonds du monastère de la Sainte-Trinité sur l’île de Chalki (Hagia Trias, Ἁγία Τριάς) effectué lors de la mission de catalogage au patriarcat œcuménique (30 juin-5 juillet 2014,voir le post précédent) a permis de faire d’intéressantes trouvailles.

Par exemple, il a été possible retrouver l’emplacement original d’un feuillet volant, conservé à la fin du manuscrit Hagia Trias 147 (un manuscrit de parchemin en caractères slavons, de contenu ascétique).

Ce feuillet de papier, du 14e siècle, dont le texte est grec et de contenu astronomique, présente une souscription du copiste, Georges de Crète (Γεώργιος Κρής), avec la date de 1381. Il porte aussi, dans l’angle supérieur externe, une foliotation au crayon : “338”. Ces élément ont permis de déterminer qu’il s’agit du f. 338 (dernier du volume) du manuscrit Panaghia 157. Ce dernier appartient au fonds du monastère de la Panaghia Kamariotissa de l’île de Chalki, également conservé à la bibliothèque patriarcale (Istanbul).

Dans le catalogue récent des manuscrits du fonds de la Panaghia1, ce folio est signalé comme absent. Cependant, une reproduction en est donnée2 : elle a été faite à partir du microfilm effectué par l’équipe de Dumbarton Oaks, en 1962.

Une comparaison de la reproduction du catalogue et du folio retrouvé ne laisse aucune place au doute, comme on peut le voir :

Le folio perdu du Panaghia 157 a été retrouvé et remis en place
Le folio perdu du Panaghia 157, connu seulement d’après un microfilm effectué en 1962, a été retrouvé et remis en place le 30 juin 2014

On peut donc affirmer qu’à cette époque le feuillet se trouvait encore en place.

Cependant, comme le microfilm du manuscrit Hagia Trias 147, effectué à la même période, présente également une reproduction de ce feuillet volant, il semble bien que ce soit lors de cette campagne de microfilmage, en 1962, que le feuillet ait été déplacé involontairement.

En conséquence, le feuillet a été officiellement restitué au manuscrit Panaghia 157, le 30 juin 2014, par le directeur de la bibliothèque, le Père Agathangelos.

  1. M. Kouroupou & P. Géhin, Catalogue des manuscrits conservés dans la Bibliothèque du Patriarcat Œcuménique. Les manuscrits du monastère de la Panaghia de Chalki, Turnhout, Brepols, 2008, vol. 1, p. 386 []
  2. Ibid., vol. 2, p. 321 []

Mission de catalogage à la bibliothèque du patriarcat œcuménique de Constantinople

Du 30 juin au 5 juillet 2014, André Binggeli, Matthieu Cassin et Marie Cronier ont effectué à Istanbul une mission de catalogage, dans le cadre du projet ANR i-Stamboul. Ils ont été accueillis par le nouveau directeur de la bibliothèque du Patriarcat œcuménique, le Père Agathangelos.

Une trentaine de manuscrits ont ainsi été examinés, en vue de la publication du catalogue du fonds de manuscrits provenant du monastère de la Sainte-Trinité de l’île de Chalki et aujourd’hui conservés à la bibliothèque patriarcale (fonds de la Sainte-Trinité ou Ἁγία Τριάς, Hagia Trias).

Examen des manuscrits à la bibliothèque patriarcale
Examen des manuscrits à la bibliothèque patriarcale

Le travail de catalogage est préparé à partir de microfilms des manuscrits, effectués en 1962 par l’équipe de Dumbarton Oaks et dont une copie a été déposée à la Section grecque de l’IRHT (Paris).

Sur place, on procède aux opérations nécessitant un examen direct des manuscrits. Par exemple :

–          La foliotation au crayon (la plupart des manuscrits n’ont jamais été foliotés)

–          Pour les manuscrits de papier, le relevé des filigranes : ils sont décalqués à l’aide d’une planche à lumière froide, faisant ressortir le motif sans endommager le papier.

La feuille électroluminescente fait apparaître le filigrane du papier, qui permet de proposer une fourchette de datation
La feuille électroluminescente fait apparaître le filigrane du papier, qui permet de proposer une fourchette de datation

Les calques sont décalqués, afin de pouvoir être comparés aux exemples proposé dans les répertoires de filigranes.

Les filigranes sont décalqués grâce à la planche électroluminescente
Les filigranes sont décalqués grâce à la planche électroluminescente

–          L’analyse de la structure des cahiers (afin notamment de repérer les lacunes éventuelles), le relevé des réglures pour les manuscrits sur parchemin.

–          Les frottis des reliures anciennes, à l’aide d’un crayon bleu, qui permettent de relever les fers utilisés pour les décors de manière plus satisfaisante qu’avec une photographie.

Le frottis s'effectue avec un crayon bleu. Il permet de prendre une empreinte du décor de la reliure
Le frottis s’effectue avec un crayon bleu. Il permet de prendre une empreinte du décor de la reliure

Le catalogage de manuscrits de la Sainte-Trinité de Chalki par l’équipe de l’IRHT est placé sous le patronage de Sa Sainteté Bartholomée Ier, qui a accordé une audience aux trois chercheurs le jeudi 4 juillet.

Le Canon 8 de Chénouté

Monastère Blanc, intérieur

A. Boud’hors, Le Canon 8 de Chénouté. Introduction, édition critique, traduction. Le Caire 2013, 2 vol. (Bibliothèque d’études coptes 21).

Près du village antique d’Atripé, en Haute-Égypte, s’élevaient les bâtiments d’une congrégation monastique organisée et dirigée aux 4e-5e siècles par l’abbé Chénouté, grande figure du monachisme égyptien et auteur d’une œuvre unique par son ampleur dans la littérature copte. Le plus grand des trois monastères chénoutiens, communément appelé « monastère Blanc », à cause de la couleur des pierres de son église, est fameux pour avoir livré, entre la fin du 18e et la fin du 19e siècle, les restes d’une importante bibliothèque. Comme le monastère avait été abandonné au 13e siècle, les manuscrits étaient dans un état déplorable lors de leur découverte, aggravé encore ensuite par les convoitises des collectionneurs, qui aboutirent à une dispersion des feuillets dans le monde entier. La reconstitution des manuscrits se poursuit jusqu’à aujourd’hui (voir le blog d’Alin Suciu).

Monstère Blanc, vue extérieure

Les feuillets et fragments de parchemin rescapés sont les restes d’environ mille livres (codices), copiés entre le 8e et le 12e siècle (on peine encore à imaginer ce qui est advenu des manuscrits plus anciens). Malgré leur état fragmentaire, ces manuscrits constituent le plus grand réservoir de littérature copte dans le dialecte classique, appelé sahidique : textes bibliques, apocryphes, patristiques, hagiographiques, monastiques. Les œuvres de Chénouté y sont représentées par les restes d’une centaine de manuscrits. Elles ne sont quasiment pas attestées en dehors de cette bibliothèque.

Louvre E 9979 r°C’est seulement à une date récente que Stephen Emmel (Shenoute’s Literary Corpus, Louvain 2004) a pu mettre de l’ordre dans ces manuscrits et reconstituer le corpus chénoutien, qui se compose de deux grands volets, les Canons, ou sermons de discipline monastique (9 tomes) et les Discours (8 tomes), à visée plus morale et pastorale, destinés à un public plus large. Depuis lors, une équipe internationale a pris en charge l’édition critique systématique de ce corpus.

Or l’Institut français d’archéologie orientale au Caire détient, sous la cote « Ifao Copte 2 », un des manuscrits les mieux conservés du monastère Blanc, qui est un exemplaire du Canon 8 de Chénouté. Plus précisément, sur les 160 feuillets d’origine, 128 feuillets sont conservés à l’Ifao, 6 à Londres (BL), 4 à Naples (BN), 3 à Paris (BnF). C’est un cas exceptionnel, si l’on pense que certains manuscrits ne sont plus représentés que par une moitié de feuillet. Il est possible que la partie Ifao de ce manuscrit ait été achetée à un antiquaire par l’égyptologue Gaston Maspero, avant la découverte par ce dernier en 1885 de la « cachette » où s’entassait la majeure partie des vestiges.

Ifao Copte 2, f. 71v

De ce fait, un examen paléographique et codicologique détaillé a été possible pour ce manuscrit, ce qui permet d’avoir une idée de son économie. Son histoire n’est pas sans accident. Deux ou trois copistes différents y sont à l’œuvre. De nombreuses corrections ou additions ont été insérées dans les marges. Une anomalie a pu être repérée dans la composition des cahiers, à cause d’une importante omission du copiste compensée par l’ajout de feuillets. Des traces de signets sont encore visibles, disposés aux endroits où commence un nouveau sermon (le manuscrit en contient sept). L’écriture est une onciale de type biblique, style utilisé jusqu’au 11e siècle pour copier les textes particulièrement vénérables, bibliques surtout, ce qui montre le statut presque sacré dont jouissaient les sermons de l’abbé. La sobriété de l’écriture de ce manuscrit, jointe à ses dimensions modestes (27 x 21 cm), invitent à proposer une date un peu plus haute que la période de copie habituellement assignée aux manuscrits du monastère Blanc, soit peut-être le 8e siècle.

Ifao Copte 2 f. 114v (détail d’un feuillet avec signet)

Bien qu’il existe des fragments de quatre témoins parallèles du Canon 8, ainsi que d’un florilège de l’ensemble des Canons, le caractère unique du manuscrit Ifao comme témoin de l’histoire du livre imposait son édition quasi diplomatique comme préalable à toute édition vraiment critique. Elle se trouve de plus accompagnée par la reproduction en couleur de toutes les pages conservées au Caire.

Quant au contenu des sept sermons, de longueur inégale (de 3 à 120 pages), le lecteur de la traduction risque d’être déçu : si, en historien, il y cherche des traces de règles monastiques, il ne trouvera rien de bien précis (d’autres tomes des Canons semblent plus riches de ce point de vue) ; s’il est curieux de spiritualité monastique ou de spéculation théologique, il restera sur sa faim. Chénouté est un imprécateur. Il brode à l’infini sur le thème de la pureté perdue, puisant dans la Bible, surtout l’Ancien Testament, une matière disparate qu’il tisse avec un art inégalé. Sa syntaxe, qui mêle des registres de langue sophistiqués, recourant à des constructions uniques, avec des passages d’une familiarité brutale, est d’une difficulté redoutable. La valeur du Canon 8 est littéraire et linguistique, et de ce point de vue elle reste encore largement à analyser.

Ifao Copte 2, f. 102r